Nación, ciencia y salud: investigación médica en los Andes y la construcción de una «patología de las alturas»

  • Jorge Lossio Pontificia Universidad Católica del Perú
Palabras clave: Nación, Enfermedades de altura, Cerro de Pasco Corporation, Carlos Monge, Hospital de Chulec

Resumen

El presente artículo analiza la relación entre ciencia, salud y nación a propósito de la construcción de una «patología de las alturas», categoría médica utilizada para agrupar a los distintos males producidos por una prolongada exposición a la hipoxia. Se sostiene que el incremento del interés de los médicos nacionales y extranjeros por las enfermedades de altura estuvo relacionado con el desarrollo minero-industrial de la sierra central del Perú a inicios del siglo XX, y con el establecimiento de hospitales y laboratorios financiados por la Cerro de Pasco Corporation, lo que permitió a los investigadores acceder a cientos de pacientes —que se convirtieron en sujetos de estudio— y a la tecnología necesaria para distinguir dichas enfermedades de males comunes hallados también a nivel del mar. Finalmente, el artículo hace hincapié en los impulsos nacionalistas que guiaron a gran parte de estos estudios, lo cual llevó a identificar a las «enferme­dades de altura» como «males peruanos».

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Cómo citar
Lossio, J. (2009). Nación, ciencia y salud: investigación médica en los Andes y la construcción de una «patología de las alturas». Histórica, 33(1), 65-86. Recuperado a partir de http://revistas.pucp.edu.pe/index.php/historica/article/view/103